Multitud acude a funeral de Miss asesinada

CARACAS, Venezuela (AP) — Cientos de venezolanos se congregaron el viernes en un cementerio del este de Caracas para el funeral de la actriz y ex Miss Venezuela Mónica Spear y su ex esposo, asesinados al resistirse a un robo en un crimen que conmocionó al país y avivó el debate sobre la creciente violencia que lo azota.

Spear, de 29 años, y su ex marido, Thomas Henry Berry, un ciudadano británico de 39, fueron muertos a tiros mientras trataban de resistirse al robo la noche del lunes en un paraje de una autopista que enlaza Puerto Cabello, el mayor puerto comercial del país, con la ciudad central de Valencia, a unos 170 kilómetros al oeste de Caracas. Sus cuerpos fueron hallados en el interior de su vehículo. Su hija de 5 años recibió un tiro en una pierna.

Admiradores y artistas formaron largas colas para despedirse de la actriz en un funeral en el que sus familiares, conmovidos por las muestras de afecto de personas de los más variados estratos sociales, decidieron demorar su sepultura para que la mayoría de los asistentes tuvieran la oportunidad de darle el último adiós.

Rafael Spear agradeció "las muestras de cariño" y escuchó atentó los cánticos improvisados de algunas de las personas que acudieron a despedir a su hija.

"Es muy bonito saber lo mucho que mi hija era querida", dijo el padre de la actriz camino al lugar de su sepulcro.

El paso del féretro fue acompañado con aplausos y el grito de "Viva Mónica", mientras sus familiares arrojaban flores a la multitud en agradecimiento por su apoyo.

Patricia Mayorca, un ama de casa de 56 años y ferviente aficionada a las telenovelas, expresó: "Vine a decirle adiós porque la admiro. Desde su primera novela pudimos apreciar que nació para esto, no se veía fingida como otras misses que han incursionado en la actuación".

Mayorca, que perdió a su sobrina de 19 años a manos del hampa, comentó que ahora se siente más cerca de Spear y su familia. "En el 2007 perdí una sobrina en un robo, en el Por Puesto (autobús)... cuando regresaba de trabajar. Sé lo mucho que esto duele", dijo.

Spear debutó como actriz en 2006 en la telenovela "El desprecio" y participó en otros seis melodramas que incluyen "Mi prima Ciela", "Calle Luna, Calle Sol", "La mujer perfecta", "Que el cielo me explique" y "Pasión prohibida".

Sus padres llegaron a Caracas el martes por la noche desde la ciudad estadounidense de Orlando, donde viven, en un vuelo facilitado por la estatal Petróleos de Venezula S.A. (PDVSA), atendiendo un pedido del presidente Nicolás Maduro. Los padres de Berry, que residen en Venezuela, han estado con la niña, que presenció el asesinato de sus padres y sufrió una herida de bala en la pierna derecha.

El padre de la actriz comentó que su nieta, Maya, está en muy buenas condiciones y que luego de cumplir varios trámites legales se espera que "venga con nosotros a Orlando". Agregó que cuentan con el beneplácito de los padres de Berry.

En la víspera, las autoridades policiales confirmaron la detención de siete de las 11 personas involucradas en el asesinato de la pareja.

El comisario José Gregorio Sierralta, director nacional del cuerpo de detectives CICPC, dijo a la prensa que en la identificación y posterior detención de los implicados "fue clave" el hallazgo de una cámara fotográfica digital en poder de una mujer identificada como Eva Josefina Armas, de 39 años, durante un allanamiento a su residencia. La cámara era propiedad de Spear.

Allí se localizó la evidencia que "condujo a la resolución, a la identificación de los actores activos del delito y concretamente a la desarticulación de esta banda de criminales que operaba" en un sector de la autopista en donde se registraron los homicidios, señaló.

Los bienes de la pareja obtenidos confirmaron "la hipótesis de robo", resaltó Sierralta.

Sus compañeros artistas reclamaron que las autoridades tomen medidas "serias" para enfrentar la criminalidad y que los venezolanos se sensibilicen mucho más sobre el tema.

"La muerte de miles de venezolanos cada año en manos de criminales, y ésta en particular que nos toca tan de cerca, debe dolernos a todos y ojalá nos permita cambiar esta situación. Tenemos que preguntarnos: ¿Por qué hay tanta gente armada? ¿Por qué hay tantas armas de guerra en las calles? ¿Por qué nosotros estamos transitando este camino tan duro?", dijo el humorista y politólogo Laureano Márquez.

La actriz de telenovelas Amanda Gutiérrez, en tanto, dijo que "ya es hora que nos unamos, que exijamos políticas de seguridad serias, que pidamos más y mejores policías que desarmen a los delincuentes y que los fiscales y jueces se ocupen de castigar más la violencia y menos en perseguir al que piensa diferente".

La tasa de homicidios en Venezuela es la quinta más alta del mundo, según estadísticas de Naciones Unidas. El Observatorio Venezolano de Violencia, una organización privada, señala que en el 92% de los casos de homicidio en Venezuela no hay una detención de los sospechosos.

Los homicidios en el país se han cuadruplicado en los últimos 15 años, según el Observatorio, que señaló que el 2013 culminó con cerca de 24.763 muertes violentas. Entre 1998 y este año la tasa de homicidios se ha incrementado de 19 a 79 fallecidos por cada 100.000 habitantes, agregó.

En contraste, los indicadores oficiales presentados recientemente por el ministro de Relaciones Interiores dicen que el año pasado la tasa de homicidios se redujo de 50 a 39 por cada 100.000 habitantes.

En respuesta al asesinato de la pareja, el presidente Maduro convocó el miércoles a una junta de seguridad con los gobernadores estatales y alcaldes de las 79 ciudades más peligrosas de Venezuela, sin distinciones partidistas. Al encuentro acudió el líder opositor Henrique Capriles, quien saludó al mandatario de manera cordial, una escena infrecuente en el país.

El viernes al referirse a la muerte de Spear, el mandatario deploró que el "lamentable" deceso esté siendo utilizado para promover una "campaña de odio" contra Venezuela, al referirse a mensajes en la red social de Twitter de algunos artistas venezolanos radicados en el exterior que han expresado que "no regresan más a Venezuela".

"A quienes así piensan y promueven el odio a los venezolanos, el desprecio a Venezuela, yo les digo, ojalá Dios los perdone porque no saben lo que dicen, se están metiendo con una tierra sagrada, amamos a Venezuela y vamos a luchar contra cualquier dificultad, problema u obstáculo que tenga", indicó.

"Es muy lamentable que traten de utilizar un hecho doloroso como este para tratar de destruir la paz, me da mucha indignación", agregó.

Maduro ha prometido escuchar las propuestas de aliados y adversarios políticos para instaurar un "nuevo modelo" que espera que arroje "resultados concretos" para reducir la violencia criminal.

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